青汁の原材料

☆青汁の原材料「ケール」はスーパー食材!?

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ケールとは?

ケールは緑黄色野菜の王様とも呼ばれ、キャベツやブロッコリーの原種であるアブラナ科アブラナ属の植物です。

皮膚や粘膜を丈夫にするβ-カロテン、目の健康を守るルテインを豊富に含みます。

ルテインは目のサプリに含まれており、ブルーベリーの

また心地良い睡眠を導く「睡眠ホルモン」と呼ばれるメラトニンや抗酸化作用のあるビタミンC、老化を防ぐビタミンE、精神を安定させるカルシウム、食物繊維なども含まれます。

まさに、緑黄色野菜のスーパースターですね。

ケールの原種はヨーロッパにあり、広く地中海沿岸に分布して野菜です。

日本には江戸時代に渡ってきたといわれています。

江戸時代の人は食べていたのでしょうか?調べてみたところ、観賞用だったようです。

確かにケールって、どことなくお正月の飾りの「葉ぼたん」に似ているので、観賞用に使われていたのも納得です。

ケールはアブラナ科アブラナ属(高さ:1~2m)の植物です。

強い生命力を持つとされているため、品種改良されて多くの野菜のルーツにもなっています。

私たちが日ごろから食しているキャベツやブロッコリー、芽キャベツ、大根などは、ケールの葉や茎、つぼみなどを品種改良して作られた野菜です。

ヨーロッパでは一般的な野菜として煮込み料理などによく使われていますが、日本ではスーパーで見かけることはほとんどなく、料理に使用する野菜というよりは青汁用の野菜として広く知られています。

ケールの旬の季節

ケールは、温暖な気候であれば一年中収穫が可能です。

キャベツと同じように晩秋~冬にかけて一番甘みが出ておいしくなる時期といわれています。

ビタミン類やカロテンなどの栄養素の量が多くなるのは夏ですが、一年を通して栄養価が高い野菜です。

ケールに含まれる栄養素

ケールは、他の野菜と比べても栄養価が非常に高い野菜です。以下に、特に注目すべき成分とその特徴をご紹介します。

ビタミン類

ケールには、多くのビタミン類が含まれています。これらは動脈硬化、老化、生活習慣病などの原因となる活性酸素を抑えて身体を酸化から守ってくれます。それぞれについて詳しく見ていきましょう。

・ビタミンC

美容ドリンクやサプリメントなどでもおなじみのビタミンCは、優れた抗酸化作用からシミ対策に重用されます。また、コラーゲンの生成にも欠かせない栄養素です。また、体の抵抗力を高める効果があり、風邪をひいたらビタミンCといわれています。

・ビタミンE

コラーゲン線維を破壊してしまう活性酸素から肌を守り、血行を促してハリやツヤを与えることから、別名「若返りのビタミン」と呼ばれています。ビタミンEが不足すると老化が進行し、更年期障害のリスクが高まるといわれています。ビタミンCと一緒に摂ることで、より高い抗酸化作用が期待できます。

・β-カロテン(ビタミンA)

β-カロテンが豊富に含まれており、必要に応じて体内でビタミンAに変わります。ビタミンAは、肌や粘膜を守るビタミンです。またNMF(天然保湿因子)の生成を促して肌の乾燥を防ぐ他、強い抗酸化作用も備えています。口内炎の予防にも効果的です。

・葉酸

ケールには、葉酸が多く含まれているのが特徴です。葉酸には細胞の生産や再生を助ける作用があるため、胎児の成長にとても重要な成分です。そのため、妊婦にもおすすめです。また葉酸は熱に弱いため、青汁での摂取が最適と言えます。

ルテイン

主に緑色の野菜にある色素のひとつです。パソコンやスマホ、LEDから発せられるブルーライトは目に悪影響を与えるといわれていますが、ルテインには青色光を吸収して目を保護する働きがあることがわかっています。

カルシウム

カルシウムと言えば、まず牛乳や小魚が連想されますが、実はケールにも豊富に含まれており、身体への吸収が特によいことも知られています。たとえば牛乳に含まれるカルシウムは、100g中110mgですが、それに対してケールは220mgと牛乳をはるかに上回っているのです。(文部科学省「五訂日本食品成分表」より)

食物繊維

ケールを絞ったときに出る水溶性食物繊維は、コレステロールの排出や急な血糖値の上昇を抑える働きがあります。また、絞った後に残るカス(不溶性食物繊維)も一緒に粉末にした青汁もあります。不溶性食物繊維は水分を多く吸収し、胃や腸の働きをよくしたり、身体にとって有害な物質を吸着し排出するので、お通じに効果があるとされています。

メラトニン

メラトニンは睡眠を促すために脳から分泌されるホルモンですが、これは年齢とともに減少すると言います。ケールにはメラトニンが豊富に含まれているため、摂取することでより質のよい睡眠をとることが期待できます。

ケールまとめ

このように、身体にいい成分と栄養素が豊富なケールは、野菜の王様と呼ばれるにふさわしい野菜です。

でも、日本では生のケールは手に入りにくいものです。

しかし、ケールは多くの青汁に入っているので、ぜひ飲んでみることをおすすめします。

ケールが入っている青汁はこちら

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